Hoe je negatieve gedachten stopt

Hoe je negatieve gedachten en piekeren kunt stoppenLore lag ervan wakker. Ze had een fout gemaakt op het werk. En de gedachte eraan kreeg ze maar niet uit haar hoofd. Ze probeerde haar gedachten te verzetten door naar tv te kijken of door druk bezig te zijn met werk.

Maar de negatieve gedachten bleven knagen. Alsof ze probeerde een strandbal onder water te duwen. Hij sprong telkens weer terug naar de oppervlakte.

Negatieve gedachten, angsten of zorgen zijn vaak moeilijk te controleren. En zoals bij Lore proberen we ze meestal te onderdrukken en de piekergedachten uit onze geest te duwen.

Helaas werkt gedachte-onderdrukking niet. Integendeel: het proberen om gedachten uit ons hoofd te duwen, maakt ze alleen maar sterker. Een frustrerende bevinding.

Maar wat kan je dan wel doen om negatieve gedachten los te laten die je liever niet in jouw hoofd hebt?

Daniel Wegner is expert op het gebied van gedachte-onderdrukking, en heeft een aantal mogelijke methoden onderzocht om van negatieve gedachten af te komen. Dit zijn mijn favorieten, en nog een paar extra:

1. Gerichte afleiding

Zoals gezegd zijn we van nature geneigd om te proberen onze geest af te leiden door over iets anders na te denken. Afleiding werkt wel, maar vreemd genoeg suggereren studies dat het beter is om jezelf af te leiden met één ding, in plaats van jouw geest te laten dwalen. Het is dus beter om je te concentreren op bijvoorbeeld één specifiek muziekstuk, één tv-programma of één taak in plaats van jouw gedachten doelloos te laten rondzwerven.

2. Vermijd stress

Een andere veel gebruikte methode om hardnekkige gedachten te vermijden is om onszelf onder druk te zetten. De gedachte hier is dat die druk niet veel mentale energie overlaat voor de gedachten die ons zorgen baren. Maar wanneer dit wetenschappelijk getest wordt, blijkt het een slechte aanpak te zijn. Sterker nog, in plaats van af te leiden, brengt stress de ongewenste gedachten sterker terug.

Deze 7 stresserende dingen verdraag je al veel te lang volgens loopbaancoach

3. Stel de gedachte uit tot later

Voortdurend proberen om een gedachte te onderdrukken maakt dat ze sterker terugkomt. Maar vreemd genoeg kan de gedachte uitstellen tot later wél werken.

Onderzoekers hebben geprobeerd om mensen met hardnekkige angstige gedachten te vragen hun zorgen uit te stellen tot een vooraf vastgelegde ‘piekerperiode’ van 30 minuten. Sommige onderzoeken suggereren dat dit werkt als een manier om gedachten te onderdrukken.

Heb je op dit moment piekergedachten? Spaar ze dan op tot een piekerkwartier bijvoorbeeld deze namiddag van 17u tot 17u15. En voel je de rest van de tijd veel lichter.

4. Paradoxale therapie

Wat als je, in plaats van een zorgwekkende terugkerende gedachte te proberen onderdrukken, er recht op af gaat en je erop concentreert?

Het lijkt paradoxaal dat het zich concentreren op een gedachte misschien helpt om het te laten verdwijnen, maar uit onderzoek blijkt dat dit kan werken. Het is gebaseerd op het al lang bestaande principe van ‘blootstellingstherapie’: daarbij worden mensen met bijvoorbeeld angst voor spinnen langzaam maar zeker blootgesteld aan spinnen, totdat hun angst begint te vervagen.

Deze benadering is niet voor doetjes, maar onderzoek suggereert dat het nuttig kan zijn om zich te ontdoen van obsessieve negatieve gedachten.

5. Aanvaarding

Ook blijkt dat het proberen te accepteren van ongewenste gedachten in plaats van ermee te vechten gunstig kan zijn. Worstelen met een negatieve gedachte is als worstelen in drijfzand. Let gewoon eens op de gedachte. Stel je voor dat je ze laat voorbij drijven als een wolkje. Maak er geen ruzie mee. Tracht ze niet te vermijden. Kijk gewoon hoe ze voorbijgaat.

6. Mediteer

Net als bij aanvaarding bevordert mindfulness-meditatie een houding van compassie en niet-oordelen ten opzichte van de gedachten die door jouw geest fladderen. Dit kan ook een nuttige benadering zijn om zich te ontdoen van negatieve gedachten.

7. Zelfbevestiging

Zelfbevestiging is de meest recent onderzochte remedie. Het houdt in dat je nadenkt over je positieve eigenschappen en overtuigingen en blijkt jouw zelfvertrouwen en zelfcontrole te verhogen.

8. Schrijf erover

Schrijven over je diepste gedachten en gevoelens is als methode uitgebreid getest en heeft aantoonbaar veel gezondheids- en psychologische voordelen.

Schrijf jouw gedachten en gevoelens op om van die negatieve gedachten af te komen.

9. Gebruik technologie

De technologie achter de PSiO is al meer dan 25 jaar in onderzoek en ontwikkeling in samenwerking met de universiteit van Luik. Ze combineert lichtstimulatie met stemrelaxatie en gekleurde, muzikale lichteffecten. De PSiO brengt jouw denkende geest tot rust en herbront je zodat je helemaal ontspannen bent en een zalig gevoel ervaart. De overstimulatie van de zintuigen die eerst wordt opgeroepen wijkt voor een fase waarin jouw gedachtenstroom wordt losgelaten, zodat er een diepe ontspanning volgt waarin je jouw krachten kan terugwinnen. Hier lees je verder.

10. Bevrijd jezelf van perfectionisme

Eén van de symptomen van perfectionisme is voortdurend denken en piekeren. Je blijft dan hangen in die gedachten of in allerlei scenario’s en dat geeft je een slecht gevoel. Vaak heb je een innerlijke criticus die jou het leven moeilijk maakt. Gelukkig kan je je bevrijden van perfectionisme.

Als perfectionismecoach help ik jou om meester te worden over jouw gedachten en stappen vooruit te zetten richting jouw droomleven.

Want het leven is te kort om niét te gaan voor het leven dat je wil en dat je verdient!

Inzichten en tips deel ik graag met jou in een wekelijkse mail. Schrijf je daarom nu in via deze link:

Lees verder:
9 dingen die mentaal veerkrachtige mensen niet doen
Hoe je mentaal weerbaar wordt
Word veerkrachtiger in jouw loopbaan

P.S. Wanneer je tot hier hebt gelezen en dit een waardevol artikel vindt, deel het dan nu via de FacebookLinkedIn of Pinterest-knop omdat je zo jouw vrienden mee inspireert. Dankjewel!

Dit bericht werd geplaatst in Coaching en getagged met , , . Maak dit favoriet permalink.

3 reacties op Hoe je negatieve gedachten stopt

  1. Gerichte afleiding op één ander onderwerp, stress vermijden, uitstellen tot later (wat ik normaal niet doe), zelfbevestiging zijn dingen die ik al geprobeerd heb doch met weinig resultaat. Kunt u even doorgaan op “paradoxale therapie”… Op de gedachte denken, maar ze vervaagt niet helemaal. Komt veel terug. Vb: met die spin… Je kunt aan een spin denken enz. Dat is het nu niet want een spin zie ik zelden… Maar bijvoorbeeld gevoelens… die steeds terugkomen… Kun je aan iets anders denken, stress vermijden, uitstellen, enz. Maar die gevoelens blijven… op en af en op en af, enz… Je kunt onmogelijk ongevoelloos zijn… Denken aan gevoelens… paradoxaal… ? Kunt u hier iets over schrijven…

    Like

  2. wimannerel zegt:

    Dag Philip, dankjewel voor je vraag. Gebaseerd op het idee dat de herhaalde blootstelling aan dingen die niet leuk worden gevonden, leidt tot een gewenning, kan men zichzelf ook bewust met de negatieve gedachten confronteren. Men zou zich dan – vooral bij obsessieve gedachten en gedragingen – even op die negatieve elementen moeten focussen, waarna ze vanzelf zouden beginnen te verdwijnen. Dus eigenlijk helemaal het omgekeerde van de gedachten wegduwen, daarin zit het paradoxale: van negatieve gedachten afraken door ze eerst toe te laten en er zelfs op te focussen. Het is hierbij dus niet de bedoeling dat je al je negatieve ideeën gaat negeren. Benoem en erken ze. Je mag verdrietig, bang of boos zijn als er iets ergs is gebeurd, maar op gegeven moment is het beter om te bekijken of je iets kan doen wat jou of de moeilijke situatie vooruithelpt.

    Like

  3. Bedankt, Wim. Ik zal het het proberen… Toelaten, focussen op, daarna erkennen en zien of er iets kan gedaan worden om verder te gaan!

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.